Meridiani Planum

Meridiani Planum è una pianura situata in prossimità dell'equatore di Marte, nella parte più a ovest del Meridiani Sinus. Ospita una rara formazione mineraria di ematite cristallina grigia. Sulla Terra l'ematite si forma in sorgenti termali o in pozze d'acqua stagnanti; quindi molti scienziati ritengono che l'ematite di Meridiani Planum possa essere indicativa della presenza di antiche sorgenti termali o della presenza di acqua liquida sul pianeta.
L'ematite fa parte di una formazione rocciosa sedimentaria composta da uno strato spesso all'incirca 200 metri. Altre caratteristiche di Meridiani Planum includono la presenza di basalto vulcanico e crateri da impatto.
Meridiani Planum è stata anche il sito di atterraggio, nel 2004, del secondo dei due "Mars Exploration Rover", Opportunity. Era anche stata scelta per essere il sito di atterraggio del "Mars Surveyor Lander 2001", cancellato in seguito al fallimento delle missioni "Mars Climate Orbiter" e "Mars Polar Lander". (fonte: Wikipedia)
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