Elemento chimico

In chimica , si dice che due o più atomi appartengono allo stesso elemento chimico se sono caratterizzati dallo stesso numero atomico (Z), cioè da uno stesso numero di protoni . Gli atomi dello stesso elemento possono differire invece per il numero dei neutroni ( massa ); in particolare atomi dello stesso elemento chimico ma con numero di neutroni differente sono detti " isotopi "

Elementi chimici e sostanze semplici
Se una sostanza chimica è costituita da atomi dello stesso elemento viene detta " sostanza semplice ", mentre se è costituita da atomi di elementi differenti viene detta " composto chimico ". Spesso le sostanze semplici vengono impropriamente dette "elementi"

I concetti di elemento chimico e composto chimico furono illustrati da Robert Boyle , nel 1661 , nel suo libro " Il chimico scettico " ("The Sceptical Chymist")

La tavola periodica e gli isotopi
Gli elementi chimici vengono classificati nella tavola periodica . (fonte: Wikipedia)
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