Metano

Il metano è un idrocarburo semplice ( alcano ) formato da un atomo di carbonio e quattro di idrogeno ; la sua formula chimica è CH4, e si trova in natura sotto forma di gas

Nell'autunno del 1776 Alessandro Volta studiò un fenomeno noto anche in epoche più lontane, segnalatogli da Carlo Giuseppe Campi: in un'ansa stagnante del fiume Lambro , avvicinando una fiamma alla superficie si accendevano delle fiammelle azzurrine

Questo fenomeno era già stato studiato separatamente da Lavoisier , Franklin e Priestley pochi anni prima era stato classificato semplicemente come un'esalazione di aria infiammabile, di origine minerale

Volta volle andare più a fondo della questione. Mentre era ospite ad Angera nella casa dell'amica Teresa Castiglioni ( Angera 1750 - Como 1821), Alessandro Volta scoprì l'aria infiammabile nella palude dell' isolino Partegora , in località Bruschera (provincia di Varese). Provando a smuovere il fondo con l'aiuto di un bastone vide che risalivano delle bolle di gas e le raccolse in bottiglie. Diede a questo gas il nome di "aria infiammabile di palude" e scoprì che poteva essere incendiato, sia per mezzo di una candela accesa, sia mediante una scarica elettrica; dedusse che il gas si formava nella decomposizione di sostanze animali e vegetali. Pensando immediatamente a un suo utilizzo pratico costruì dapprima una " pistola elettroflogopneumatica " in legno, metallo e vetro, il cui scopo sarebbe stato la trasmissione di un segnale a distanza, e in seguito realizzò una " lucerna ad aria infiammabile " e perfezionò l'" eudiometro " per la misura e l'analisi dei gas. (fonte: Wikipedia)
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