Thylacinus cynocephalus

Il tilacino ("Thylacinus cynocephalus" Harris , 1808 ), noto anche coi nomi di lupo marsupiale, tigre della Tasmania o lupo della Tasmania, è stato un marsupiale carnivoro estinto vissuto in Australia , Tasmania e Nuova Guinea .Estintosi durante la prima metà del XX secolo , il tilacino rappresentava l'ultima specie vivente della famiglia Thylacinidae , nonché il marsupiale carnivoro di maggiori dimensioni, e, fino a circa 3500 anni fa (data stimata dell'arrivo del dingo in Australia) anche il predatore oceaniano di maggiori dimensioni in assoluto

Il tilacino era un predatore alfa , cioè si poneva all'apice della catena alimentare , non avendo alcun predatore in natura. Dopo la sua estinzione in Australia, è sopravvissuto in Tasmania fino agli anni '30, insieme ad altre specie endemiche come il diavolo di Tasmania

Pur somigliando in maniera impressionante a un cane , specialmente per quanto concernente la conformazione del cranio , il tilacino in quanto marsupiale era solo molto lontanamente imparentato con questi animali, ai quali rassomigliava per un mirabile fenomeno di convergenza evolutiva : i suoi parenti più prossimi, anch'essi abbastanza distanti filogeneticamente , sono considerati il già citato diavolo orsino e il numbat . (fonte: Wikipedia)
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